Photographies à l'œuvre
Enquêtes et chantiers de la reconstruction. 1945-1958

À la Libération, le ministère de la Reconstruction et de l'Urbanisme (MRU) fut chargé de remédier aux destructions de la guerre autant qu'à la vétusté de l'habitat. Dès 1945, un service photographique interne documente l'état du bâti et surtout les constructions nouvelles. Plus de trente-six mille clichés sont ainsi réalisés jusqu'en 1958, date à laquelle le terme de reconstruction disparaît de l'intitulé du ministère.
Le livre raconte cette histoire en mettant l'accent sur quelques chantiers et enquêtes remarquables, issus de ce fonds en grande partie inédit.

Dans l'immédiate après-guerre, le MRU engage des chantiers d'expérience ; parmi ceux-ci, divers types de maisons préfabriquées à Noisy-le-Sec, et la vaste reconstruction du centre-ville d'Orléans.
Vues générales, ouvriers au travail, phases de construction illustrent ici l'urgence de rebâtir. Les "chantiers d'État" répondent, eux, au besoin de loger mieux et d'avantage une population qui s'accroît. Du Havre à Marseille, les opérateurs du ministère photographient les premiers grands ensembles.

Parallèlement, des « enquêtes sur l'habitat » accompagnent, au début des années 1950, des études sociologiques soutenues par le MRU. Elles décrivent des quartiers populaires à Rouen et Petit-Quevilly, en Normandie, au Chambon-Feugerolles, près de Saint-Étienne, à Montreuil-sous-Bois et à Pantin, en région parisienne. La plupart sont dues à Henri Salesse, photographe au MRU pendant près de trente ans. On y découvre les logements insalubres mais aussi les habitants et la vie de rue.

Les images du MRU rendent sensibles les enjeux urbains, et plus largement sociaux, de la France d'après-guerre. Elles constituent aussi un exemple de cette production « grise » (administrative ou industrielle) que l'histoire de la photographie commence à étudier.


Introduction de Danièle Voldman, historienne notamment auteur de La Reconstruction des villes françaises. Texte de Didier Mouchel, chef de projet photographie au Pôle Image Haute-Normandie et commissaire de l’exposition.
Coédition Le Point du Jour/éditions du Jeu de Paume.
Catalogue co-édité avec le soutien du ministère de l’Écologie, du Développement Durable, des Transports et du Logement.
144 pages, 133 photographies en bichromie, 23 x 22 cm.
Prix : 30 euros

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