Philippe Halsman. Étonnez-moi !
Catalogue de l'exposition

Tout au long de sa carrière, Philippe Halsman fut un ardent promoteur de la photographie. Lorsqu’elle fut mise à mal par l’avènement d’un nouveau média de masse – la télévision –, il redoubla d’imagination pour la concurrencer sur le terrain du divertissement. Lors de ses nombreuses prises de parole – interviews, conférences, cours, publications… –, Halsman revendiqua constamment le potentiel créatif encore inexploité de la photographie. Il citait à l’envi l’anecdote de Jean Cocteau à propos de sa rencontre avec Serge de Diaghilev. En effet, lorsque le jeune artiste demanda au fondateur des Ballets russes ce qu’il pouvait faire pour collaborer avec lui, Diaghilev lui répondit : « Étonne-moi ! » La formule fit florès, jusqu’à être reprise par Alexey Brodovitch, directeur artistique du magazine Harper’s Bazaar et instructeur au Design Laboratory. Elle incarne aujourd’hui encore les nouveaux enjeux de la photographie d’après-guerre dont Philippe Halsman fut l’un des grands protagonistes.

L’adage de Diaghilev en tête, le photographe se lança dans des mises en scène aux scénarios les plus improbables. Sa maîtrise technique lui offrait toute latitude pour révéler la créativité du médium. Le paroxysme fut atteint lors de sa collaboration avec Salvador Dalí, véritable mise en oeuvre des idées du peintre sur la photographie.

Grâce à la générosité de la famille Halsman qui nous a ouvert les portes de ses archives, nous avons pu reconstituer le processus créatif du photographe depuis ses débuts à Paris jusqu’à sa période new-yorkaise. Nous avons revisité son œuvre, et, en complément de ses photographies iconiques, nous avons retrouvé les essais, les tentatives, les maquettes, les collages, les publications d’un créateur qui n’a eu de cesse d’expérimenter avec l’image. La présentation pour la première fois du corpus complet nous donne un accès inédit aux coulisses, une occasion unique de reconstruire la mise en scène et de consacrer enfin l’objet photographique.

Sam Stourdzé
préface du catalogue



Éditions Photosynthèses, Arles ; Musée de l'Élysée, Lausanne ; Jeu de Paume, Paris.
Ouvrage publié sous la direction de Sam Stourdzé et Anne Lacoste, commissaires de l'exposition.
322 pages ; prix de vente : 60 euros.


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