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Steffani Jemison

Steffani Jemison explore actuellement les rapports qui se tissent entre le langage, le geste et le chant dans la pantomime du gospel noir, à partir essentiellement des idées et du travail de Susan Webb et du Master Mime Ministry of Harlem. Héritiers d’une double généalogie – que l’on peut faire remonter au mime Marceau et aux danses d’Afrique de l’Ouest –, les artistes du mime gospel puisent à la fois dans un répertoire chorégraphique complexe, influencé par la langue des signes américaine et la danse vernaculaire africaine, et dans la tradition classique de la pantomime.

S’aidant visuellement de divers accessoires – maquillage blanc, gants et toge de choriste noire –, les mimes s’interposent littéralement entre le chant (le chœur) et le public, se positionnant comme « ministres » ou comme médiateurs. Dans sa nouvelle vidéo Sensus Plenior, réalisée à l’occasion de la programmation Satellite, Steffani Jemison a filmé ces mimes en pleine performance dans des églises de Harlem et de l’East New York. L’accent est mis sur la façon dont la pantomime opère une condensation du langage à des fins spirituelles.


The work of New York-based artist Steffani Jemison is rooted in research and combines time-based media and discursive platforms to examine African-American culture. Exploring the limitations oflanguage, Jemison’s work resists the logic of conventional storytelling to expose the entanglements oftime, history and progress.
Her new commission
Sensus Plenior [Latin for “Fuller Meaning”] considers the relationship between language, gesture and song in black gospel mime, focusing on the work and ideas of ordained minister Susan Webb and the Master Mime Ministry of Harlem. Through their elaborate and ecstatic choreography, gospel mime performers draw on dual genealogies that can be traced both to the revolutionary mime artist Marcel Marceau and West African dance traditions. In her videos, Jemison complicates the boundaries of performance and cinema, allowing the audience to become suspended outside structures of linear time and controlled meaning.



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